Nesta altura do ano muitas pessoas se queixam de pele seca, ainda que em alguns casos a pele tenda a ser oleosa. E se por um lado há quem realmente tenha este tipo de pele, quem geralmente sofre de oleosidade dificilmente verá o seu tipo de pele mudar no espaço de uma estação do ano… Assim, muitas vezes a tal “pele seca” trata-se sim de “pele desidratada”.

Em ambos os casos, podem aparecer sinais como:

E embora todos estes problemas possam aparecer tanto na pele seca como na pele desidratada, com maior ou menor gravidade, há uma característica fundamental que distingue as duas e faz com que a resolução de cada um destes problemas seja diferente.

Por que a água é importante?
A água constitui cerca de 70% da pele, na sua totalidade, e está presente em 30% da composição da epiderme, a camada mais externa da pele.

A epiderme é uma camada de células muito compacta, e entre outras funções é responsável por evitar que a água evapore. Este filme, que é formado pelo fator humectante natural (NMF), o sebolípidos secretados pelos corneócitos preenche o espaço entre estas células e atua como uma barreira entre a pele o exterior.

Em situação de desidratação, à medida que a concentração de água na pele diminuiu, ela perde volumeelasticidade e fica sem brilho.

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Secura vs Desidratação
A pele é chamada seca quando produz pouco sebo, e é a falta de gordura que causa os sintomas de desidratação. Essa falta de sebo facilita também a entrada de substância e microrganismos irritantes, o que pode tornar a pele mais sensível e suscetível à inflamação ou até infeção.

Já a pele desidratada caracteriza-se apenas por ter um baixo conteúdo de água. Os sintomas de desidratação podem ser exatamente os mesmos que aparecem na pele seca, mas neste caso não há falta de sebo, podendo mesmo haver sinais de oleosidade como tez luzidia, presença de pontos negros, pontos brancos ou até borbulhas.

O que pode causar ou agravar estes problemas?
Pele desidratada 
  • Alterações climáticas que aumentam a evaporação de água através da pele, como ventoexposição solar excessiva ou viagens para climas mais secos
  • Locais com aquecimento ou ar condicionado, que tornam o ar mais seco, como aviões, centros comerciais ou locais climatizados
  • Alterações na composição química do filme hidrolipídico, que o tornammenos capaz de reter água na epiderme
  • Uso de produtos desadequados, como produtos de limpeza abrasivos ou até água demasiado quente, esfoliantes ácidos fortes, tónicos contendo grandes quantidades de álcool, cosméticos contendo ingredientes irritantes, etc.
  • Depilação do pêlo ou da barba, que arrasta e elimina a algumas dascamadas superiores da pele, e também parte da água e do filme hidrolipídico 
Pele seca 
Esse é mais um tipo de pele do que uma situação transitória, que depende de fatores genéticos de algumas pessoas, sendo mais comum à medida que envelhecemos. Pode ser também uma situação reversível em caso de consumo de medicamentos como retinóides, pílulas anti-concecionais, anti-androgénios, etc.
Como resolver?
Pele desidratada
Evite – ou se proteja com luvas etc. – produtos que potencializem o ressecamentos como produtos de limpeza e aqueles com alta concentração de álcool, caso de alguns adstringentes. Durante as estações mais frias, ou quando é necessário frequentar locais em que o ar é mais seco, utilize os cremes que retenham a água na pele por mais tempo. Estes produtos são chamados de:
  • Rico, quando destinados a pele seca com sintomas de desidratação. Geralmente em creme (ver tópico “Pele seca”);
  • Ligeiro/suave, quando destinado a pele mista ou oleosa. Estes produtos podem apresentar-se como creme, gel-creme ou fluído. São hidratantes, mas não potencializam o aparecimento de comedões ou espinhas.

De uma forma geral, contêm grandes concentrações de ingredientes humectantes, como a glicerina, a ureia, ou o ácido hialurónico, e de ingredientes oclusivos, como óleos e manteigas vegetais,silicones ou lípidos semelhantes àqueles que a pele produz.

Para os momentos de maior desidratação, em que a pele se encontra especialmente desconfortável, existem também máscaras hidratantes que podem ser aplicadas por alguns minutos ou até durante toda a noite e que restabelecem rapidamente o confortoda pele. Também neste caso podem ser encontradas soluções para a pele mista ou oleosa.
Pele seca
No caso de ter pele seca é ainda mais importante evitar os produtos acima mencionados, e que que contribuem para o agravamento dos sintomas da secura.
Posteriormente, e uma vez que na maioria dos casos este é um problema permanente, há que ter o cuidado de usar diariamente produtos adequados a esse tipo de pele, e que normalmente são descritos como:
  • Nutritivo
  • Rico
  • Relipidante
  • Reconfortante
Estes produtos possuem ingredientes humectantes, mas diferente dos cosméticos para pele apenas desidratada, por serem especialmente ricos em ingredientes emolientes e oclusivos, que repõem a quantidade de lípidos que deveria estar presente na pele. Por este motivo, estes cosméticos normalmente são em creme e a sua textura é mais untuosa.